ARM停供?华为硬气回应:完全自主设计处理器,不惧断货!
2019-05-23 10:48:18
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来源:BBC

编辑:三石

【新智元导读】昨日,BBC爆料ARM停止与华为合作。华为对此回应:可以完全自主设计ARM处理器,掌握核心技术和完整知识产权,具备长期自主研发ARM处理器的能力,不受外界环境制约。

一波未平,一波又起。

昨日,根据BBC爆料,ARM员工已被告知:停止与华为合作

而对此次的风波,华为解释了个中缘由。

对此,华为企业北非官推表示,一切将按计划进行,台积电相信自己满足美国出口管制的要求,不会停止向华为的供货。这也意味着麒麟980的供应不受影响。

华为已经获得了ARM8架构的永久授权,ARM8是ARM公司的32/64位指令集,目前的处理器都是这一指令集的产物。

华为强调,可以完全自主设计ARM处理器,掌握核心技术和完整知识产权,具备长期自主研发ARM处理器的能力,不受外界环境制约。

也就是说,即便ARM迫于某些压力不再授权ARM指令集给华为,华为也不会受到影响。

华为发表了自己的简短声明。

“我们重视与合作伙伴的密切关系,但承认由于出于政治动机的决定,他们中的一些人承受着压力,”它说。

“我们相信这种令人遗憾的情况可以得到解决,我们的优先事项仍然是继续为全球客户提供世界一流的技术和产品。”

什么是ARM?

或许很多人不知道这意味着什么,我们先来看一下,ARM架构的“意义”:

在今日,ARM家族占了所有32位嵌入式处理器75%的比例,使它成为占全世界最多数的32位架构之一。ARM处理器可以在很多消费性电子产品上看到,从可携式装置(PDA、移动电话、多媒体播放器、掌上型电子游戏,和计算机)到电脑外设(硬盘、桌上型路由器)甚至在导弹的弹载计算机等军用设施中都有他的存在。在此还有一些基于ARM设计的派生产品,重要产品还包括Marvell的XScale架构和德州仪器的OMAP系列。

到底影响有多大?一位分析人士称:

如果这一举措持续时间较长,将对华为的业务构成“无法克服的”打击,这将极大地影响华为开发自研芯片的能力。华为的许多芯片目前都是用ARM的基础技术制造的。

当然,除了我们众所周知的智能手机外,5G、电脑都会有所影响。

ARM是一家成立于1990年的芯片设计公司。2016年9月,该公司被日本电信巨头软银(Softbank)收购,但总部仍位于英国剑桥。

ARM本身并不生产计算机处理器,而是将其半导体技术授权给其他厂商。

在某些情况下,制造商只许可ARM的架构,或“指令集”(这决定了处理器如何处理命令)。这一选择给芯片制造商更大的自由定制自己的设计。

在其他情况下,制造商授权ARM的处理器核心设计,即描述芯片的晶体管应该如何配置。这些蓝图仍然需要与其他元素结合(比如内存和无线电)来创建所谓的片上系统。

因此,当你听到三星Exynos、高通骁龙(Qualcomm Snapdragon)或苹果A11芯片或华为智能手机上的芯片为设备供电时,所涉及的仍然是ARM的技术。

ARM的美国总部位于加利福尼亚州的圣何塞,该公司在华盛顿、亚利桑那州、德克萨斯州和马萨诸塞州设有办事处。

但是,ARM公司的总部位于剑桥,在被日本基金收购之前被描述为英国最大的科技公司。它雇佣了6,000名工人,并在美国列出了8个办事处。

一波未平,一波又起

5月16日,美国商务部将华为列入其“实体清单”之后,ARM的员工被告知了这一决定。

5月18日,在BBC的公司备忘录中,也可以查到其详述的出口禁令影响。

5月20日,美国政府又实施了所谓的“90天临时执照”。

ARM发言人拒绝就其与华为的合同目前状况提供更多的信息。

根据一份备忘录,ARM员工被指示暂停与华为及其子公司的所有互动。

它建议员工发送一份报告通知华为(或相关)的员工,由于一个“不幸的情况”,他们不允许”提供支持、交付技术(无论是软件、代码或其他更新),参与技术讨论,或与华为、海思或任何其他指定实体讨论技术问题“。

该指导称,在行业活动中与员工接触的ARM员工,必须“礼貌地拒绝并停止”任何有关业务的对话,并强调个人可能要为违反行业规则承担个人责任。

这一禁令似乎也适用于ARM China(它持有该公司49%的股份)。

不可逾越的障碍

新智元昨日也报道了华为将自研操作系统,但华为目前是从海思采购部分芯片的。痛点就在于,海思的芯片是使用ARM创建底层技术构建的。

虽然海思和华为可以继续使用和制造现有芯片,但这项禁令意味着华为将来不能再向ARM寻求设备组件的帮助。

海思即将推出的处理器麒麟985将于今年晚些时候在华为设备中使用。根据ARM的消息来源,预计不会受到禁令的影响。然而,有消息人士称,华为芯片的下一次迭代尚未完成,而且可能需要从头开始重建

华为还在最近推出的鲲鹏芯片上采用了 ARM 的设计。这些芯片被用于泰山系列服务器。

此外,华为在1月份的时候告诉分析师,位于其5G基站核心的天罡芯片也是基于ARM的。

电信新闻网站(Capacity Media)的特约编辑艾伦•伯基特-格雷(Alan Burkitt-Gray)评论称:“整个电信业的问题在于,它很大程度上是基于不同公司之间的技术交流——无论是芯片公司、软件供应商,还是其他硬件制造商。”

他表示:“这将在行业中划出一条鸿沟,将源自华为的知识产权与世界其它地区的知识产权区分开来。”

“这完全是一团糟,而且发生在5G推广的关键时刻。”

CCS Insight的杰夫•布拉伯(Geoff Blaber)表示:“ARM是华为智能手机芯片设计的基础,因此这对华为来说是一个无法逾越的障碍。”

“话虽如此,由于华为供应链中的大量企业已经采取行动遵守美国的命令,华为的运营能力已经受到严重影响。”

目前尚不清楚的是,ARM是按照自己对美国规则的解释行事,还是听从了美国商务部的建议。

IHS Markit分析师李•拉特利夫(Lee Ratliff)表示:“如果这种解释是正确的,那将影响到全球所有半导体公司。”

“他们不可能轻易用新的内部设计取代这些部件——中国的半导体行业刚刚起步。”


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